Inicio / NOTICIAS DE TURISMO / Los mejores circuitos para hacer en Antofagasta de la Sierra

Los mejores circuitos para hacer en Antofagasta de la Sierra

Por Juan Chiummiento

3 de septiembre de 2019

Ubicado en el noroeste de la provincia argentina de Catamarca, este destino de tierra de volcanes y paisajes sublimes, ofrece propuestas como el Campo de Piedra Pómez, un lugar único en el mundo

Para aquellos en busca de un viaje diferente, la región de Antofagasta de la Sierra, ubicada en la provincia argentina de Catamarca, es definitivamente una opción altamente recomendable.

Enclavada en plena puna norteña, con alturas que varían entre los 3.500 y 5.000 metros sobre el nivel del mar, este destino ofrece paisajes inigualables, donde volcanes y montañas se mezclan sin solución de continuidad con lagunas y salares, surcados por caminos imposibles cuidados por vicuñas, llamas y flamencos.

Para llegar a Antofagasta de la Sierra es necesario desviarse 222 kilómetros desde la mítica ruta 40, a la altura de El Eje. Luego de recorrer una ruta mayoritariamente asfaltada se llega hasta este poblado de 1.400 habitantes, donde el turista puede encontrar todas las facilidades. Desde alojamientos en casas de familia hasta hosterías, la localidad funciona muy bien como base para recorrer los principales circuitos.

Pómez, un lugar único en el mundo

Se recomienda iniciar por el circuito que incluye la visita al Campo de Piedra Pómez, el atractivo más conocido del lugar. El consejo se basa en que es el más corto y el que está a menor altura, por lo que puede ser bueno para ir aclimatándose al lugar.

Desde la localidad de Antofagasta de la Sierra se sale hacia el sur por la ruta provincial 43, hasta una salida que ya anticipa lo que vendrá: un camino de tierra que se aproxima hacia la zona del Carachi Pampa, uno de los 233 volcanes que vigilan la región. Habrá que acostumbrarse. A partir de allí el asfalto será una cuestión del pasado hasta nuestro regreso a casa.

Tras media hora de recorrido se llega hasta una laguna cuidada por algunos ejemplares de flamencos. El panorama incluye también montañas de colores y un agua rojiza por los minerales que componen la base del espejo de agua. Aparecen también algunos amarillos, resultado del azufre disperso en el área.

El vehículo vuelve a poner primera y enfila hacia un gran mar blanco que se ve a lo lejos. El Campo de Piedra Pómez espera.

Se trata de un paisaje natural que no registra antecedentes en otras latitudes. Bien podría servir de escenografía para alguna película del espacio, porque deambular entre sus formaciones es lo más parecido a caminar en la luna: sus 76.000 hectáreas están moldeadas por antiguas erupciones volcánicas y su posterior erosión.

La salida es a través de el poblado de El Peñón, donde también es posible dormir y probar algún plato tradicional, como tortilla de quinoa o algún corte de llama.

Un salar con mucho para contar

El segundo circuito tiene como principal atractivo inmergerse en el Salar de Antofalla, que se extiende por 163 kilómetros en una estrecha cubeta a lo largo, desde el suroeste hasta el noreste.

El camino hasta allí es nuevamente un sueño hecho realidad, con cerros de colores que se suceden en los cuatro puntos cardinales, tropillas de llamas que posan como modelos y vistas inigualables de la Cordillera de los Andes.

Al mediodía se arriba al pueblo de Antofalla, que tiene la particularidad de ser gobernada por la comunidad originaria “Kolla Atacameña”. Se puede comer allí en alguna de las casas que aún sobreviven al paso del tiempo, lo mismo que visitar la pequeña iglesia, que data de 1937.

Las aguas escorrentía de Antofalla han formado un cono de deyección con forma de abanico casi perfecto al borde del salar, que espera firme para ser fotografiado luego del almuerzo. También se destacan los “Ojos de campo”, géiseres apagados que hacen recordar a los famosos cenotes mexicanos.

Estos espejos de agua tienen la particularidad de alojar microorganismos llamados “Estromatolitos de la Puna”, los cuales viven en condiciones que recrean a las de la Tierra de hace 3.400 millones de años.

En la boca del volcán

La historia también forma parte importante del tercero de los recorridos, que si bien posee como principal atractivo meterse dentro del cráter del volcán Galán tiene como primera parada el sitio denominado “Campo Las Tobas”, donde se observan petroglifos sobre planchones de roca toba, a 3.700 metros sobre el nivel del mar.

Las marcas son una huella de la vida en el lugar hace 1.500 años, cuando la zona era un obligado paso para el comercio entre los valles y la zona cordillerana. El lugar fue declarado Monumento histórico nacional en 1997.

De todos los circuitos, éste es el que requiere a conductores más experimentados. Además de las variadas alturas, los pisos donde se asienta el camino cambian su fisonomía de manera constante. El vehículo debe atravesar ríos congelados, planchas de hielo y un estrecho entre paredes rocosas a las que no se atreve cualquiera.

Cuando el reloj comienza a acercarse al mediodía la puna nos regala una de sus mejores imágenes: la vista hacia la laguna Diamante, ubicada en la boca misma del volcán Galán.

La 4×4 acelera y no solo estamos dentro del cráter y a pasos del agua, sino en un sector que se conoce como “Las fumarolas”, donde el calor de la tierra profunda se hace presente de cuerpo y forma.

El último punto del itinerario no es menos atractivo: la laguna Grande. Allí nuevamente nos encontramos con cientos (¿miles?) de flamencos rosados que van llegando a medida que la temperatura va en aumento. Cuentan los lugareños que en pleno verano el agua parece transformar su color por la invasión masiva de estas aves, que a fuerza de su belleza se transforman en las modelos perfectas para la foto final del recorrido.

Más información en www.turismo.catamarca.gob.ar.

Compruebe también

Copa de Homebrewers de Argentina, 1 y 2 de noviembre.

Esta primera edición de la Copa de Homebrewers de Argentina ya está dando que hablar, …

La nueva ruta a las Altas Cumbres se habilitará este mes

La obra vial está terminada. Restan detalles de seguridad. La fecha no está definida aún. …

Dejanos tu comentario

× ENVIAR MENSAJE POR WHATSAPP